Por petición de la agencia Ingredient Communications, la encuestadora Surveygoo realizó un sondeo sobre las percepciones que tiene el consumidor cuando los productos vegetarianos son etiquetados con nombres relacionados con carne como salchichas o hamburguesas. La muestra incluyó vegetarianos, veganos y carnívoros provenientes del Reino Unido (499) y Estados Unidos (484).

Casi el 25 % de los encuestados expresó que no se le debería permitir a los fabricantes de productos vegetarianos usar nombres relacionados con la carne como salchichas, hamburguesas o bistecs. Analizando la muestra por pertenencia a alguno de los tres regímenes alimentarios, los vegetarianos fueron los menos propensos a desaprobar nombres relacionados con la carne, con solo el 18 % apoyando una prohibición; en contraste, el 33 % de los veganos y el 26 % de los consumidores de carne dijeron que los productos vegetarianos no deberían tener nombres relacionados con la carne.

La razón más común —58 % de todos los encuestados y el 65 % de los vegetarianos— de quienes aprueban los nombres relacionados con carne fue que “describe la naturaleza y el formato del producto con precisión”. Sin embargo, el 60 % de los que no están de acuerdo con esta clase de etiquetas argumentan que los nombres relacionados con la carne son engañosos.

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“Uno de los hallazgos más interesantes de esta investigación es el alcance de la diferencia entre vegetarianos y veganos. Los vegetarianos parecen preferir los productos que imitan los formatos tradicionales de carne, pero esto es un desvío para muchos veganos. La lección obvia para los fabricantes y comercializadores de productos a base de plantas es que los vegetarianos y veganos son categorías de consumidores distintas, con preferencias de compra muy diferentes “, comentó Neil Cary, director ejecutivo de Surveygoo.


"La lección obvia para los fabricantes y comercializadores de productos a base de plantas es que los vegetarianos y veganos son categorías de consumidores distintas, con preferencias de compra muy diferentes"
- Neil Cary, director ejecutivo de Surveygoo.

La encuesta también reveló una diferencia significativa entre vegetarianos y veganos en cuanto a las decisiones de compra. Casi la mitad de los vegetarianos encuestados (49 %) expresó que existía la probabilidad de que compraran un producto sin carne si estaba etiquetado con una palabra como salchicha, hamburguesa o bistec. Sin embargo, solo el 19 % de los veganos dijo lo mismo, y el 57 % manifestó que la probabilidad de comprar un producto etiquetado con un nombre relacionado con la carne era menor.

¿Cuáles podrían ser los nombres de estos productos?

También se les pidió a los encuestados que eligieran sus términos preferidos para productos vegetarianos si se prohibían los nombres relacionados con la carne. El nombre más seleccionado para  salchichas fue ‘rollitos’, el nombre más destacado para las hamburguesas fue ‘empanadas’ y el más popular para los filetes vegetarianos fue ‘porciones’.