Con el propósito de sensibilizar, concienciar y llamar la atención al respecto, la ONU declaró el 7 de junio como el Día Mundial de la Inocuidad de los Alimentos.

La preocupación por la seguridad de los alimentos que se consumen a diario radica en el número de casos de enfermedades de transmisión alimentaria, denominadas ETA, provocadas por alimentos y agua. La Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) presenta un estimado anual de 600 millones de casos en el mundo, que ocasionan la muerte a cerca de 3 millones de personas cada año.

En Colombia la celebración de este día mundial está siendo liderada por la Asociación Colombiana de Ciencia y Tecnología de Alimentos – ACTA.

La doctora Liliana Peralta, Ingeniera de alimentos y presidenta de ACTA, señaló que: “Para nosotros es muy importante este día porque la inocuidad de alimentos se da por sentada y no se reconoce todo el trabajo que hay detrás para evitar que los alimentos transmitan enfermedades. Para este año el lema es Inocuidad Alimentaria: un reto posible, porque queremos hacer conciencia de que todos somos manipuladores de alimentos y que todos tenemos un compromiso con la inocuidad”.

Situación en Colombia

Solo hasta el año 2007 Colombia implementó la vigilancia de las enfermedades de transmisión alimentaria ETA y cada año ha venido aumentando el número de casos y brotes. Según el Instituto Nacional de Salud, en el año 2010 en Latinoamérica se presentaron, más de 6.000 brotes de diversos tipos de enfermedades de origen de alimentos entre los años 1993 y 2002.

Información de ACTA señala que en la actualidad hay más de 200 enfermedades que son transmitidas a través de los alimentos, causadas por virus, bacterias, parásitos, toxinas o metales. Además recuerda la entidad que el principal lugar donde ocurren estos brotes de ETA son el hogar con un 49 % seguido de los establecimientos educativos con un 14 % y los restaurantes comerciales con un 9 %”.

A nivel mundial, Colombia ocupa el puesto 49 en materia de inocuidad de los alimentos, dentro de los indicadores de seguridad alimentaria y nutricional a nivel del planeta, donde también se mide la disponibilidad y el acceso a los alimentos. El camino para lograr mejores estándares de seguridad es largo y se requiere un compromiso de todas las partes de la cadena: productores, transportadores, comercializadores y consumidores, además del control y vigilancia permanentes de las entidades involucradas y el gobierno nacional.

Así lo explica la doctora Liliana Peralta: “En un puntaje de 100 Colombia tiene calificación de 63 en lo que es calidad e inocuidad alimentaria versus un país como Estados Unidos que tiene un 85 de calificación. Sin embargo, este dato es necesario revisarlo porque muchos casos de intoxicaciones alimentarias se reportan simplemente como Gastroenteritis Viral, principalmente en zonas rurales o departamentos alejados de la capital como La Guajira, Vaupés o Guaviare, entre otros.

Día Mundial de la Inocuidad en Colombia

La celebración del Día Mundial de la Inocuidad de los Alimentos, tendrá lugar el próximo 7 junio de 2019, en la Universidad Jorge Tadeo Lozano, durante el Simposio Internacional de Inocuidad de Alimentos, que adelantará la ACTA en la ciudad de Bogotá.

Este Simposio contará en su programación con la entrega de varios reconocimientos, entre ellos a la FAO, porque desde su labor en favor de la seguridad alimentaria, que hacen como organización internacional, también realizan promoción de la inocuidad.

Otro de los reconocimientos será para la Secretaría de Salud de Bogotá, por su trabajo en el control de enfermedades, en inspección y vigilancia relacionadas con la inocuidad de los alimentos.
Como reconocimiento a un particular se destacará a la doctora Adriana Coral, expresidente de ACTA y quien ha trabajado toda su vida en la inocuidad alimentaria.

Por el sector empresarial se hará un reconocimiento especial al doctor Juan Manuel Niño, gerente general de la compañía Larkin, especializada en limpieza e higienización, para la industria de alimentos y bebidas, por su apoyo a la Asociación Colombiana de Ciencia y Tecnología de Alimentos, ACTA y el patrocinio que durante más de 8 años ha hecho a estos Premios, que se entregan tanto a personas como a entidades que hacen de la inocuidad alimentaria, un reto posible.

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