El Programa de Salud y Nutrición de Fedepalma está en la tarea de explicar las características de este producto y sus propiedades, las que lo convierten en una opción ideal para los colombianos.

Aproximadamente 80 % del aceite de palma se utiliza para propósitos comestibles, gracias a sus beneficios tales como alto contenido nutricional (libre de grasas trans, colesterol y rico en micronutrientes) y precios competitivos. Es  por esta razón, que es considerado como uno de los ingredientes más valiosos e infaltables en las industrias fabricantes de alimentos.

Dentro de los aceites vegetales, el de palma es el de mayor consumo en Colombia y en el mundo; por su versatilidad, afinidad para mezclarse con otras materias primas y aporte nutricional. Sus principales subproductos son la estearina y la oleína de palma, cuyos diversos usos en la industria alimentaria, se deben a que son fuente natural de grasa sólida libre de ácidos grasos trans. Por lo tanto, el aceite de palma es una opción ideal para el consumo de los colombianos.

¿De dónde proviene el aceite de palma?

El aceite de palma proviene del Elaeis guineensis, el más consumido en el mundo, se obtiene del mesocarpo del fruto de la palma de aceite y tradicionalmente se ha considerado como un aceite alto en ácidos grasos saturados (aproximadamente 50 %), con predominio del ácido palmítico.

Desde los años 70, en Colombia, se desarrolló una nueva variedad que se obtuvo del cruce de la Elaeis oleífera con la Elaeis guineensis, conocido como aceite de palma OxG o aceite de palma alto oleico  Las características principales de este nuevo aceite es ser más bajo en ácidos grasos saturados (en  33 %) y más alto en insaturados (66 %), de los cuales 54 % es ácido oleico.

Hoy en día, hay 70 mil hectáreas de palma de aceite, en donde participan 6.500 familias que en su mayoría son pequeños y medianos emprendedores.

¿Cuáles son los principales beneficios del consumo de aceite de palma?

El aceite de palma se caracteriza por contener 15 veces más betacarotenos que las zanahorias, las cuales actúan como provitamina A en el organismo y son indispensables para un óptimo desarrollo visual y un adecuado funcionamiento del sistema inmune.

En cuanto a la vitamina E, en forma de tocotrienoles, fracción insaturada de esta vitamina, que no solo tiene propiedades antioxidantes que favorecen la disminución del riesgo cardiovascular, sino que ayuda a controlar el metabolismo interno.

Los tocotrienoles se han reconocido como sustancias importantes para ser incluidas en la dieta dirigida a prevención y tratamiento de algunos tipos de cáncer, contrarrestar procesos de envejecimiento y enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer

La versatilidad del aceite de palma se ve reflejado en sus diferentes usos:

 

elemento hogar

Aceite de palma en el hogar

La versatilidad del aceite de palma brinda a los hogares colombianos la posibilidad de preparar diversidad de alimentos, entre ellos: frituras y cocciones, repostería y aderezos, entre otros. Sus cualidades y nutrientes se convierten en el mejor aliado a la hora de cocinar, ya que no modifica los sabores y texturas, sino que los resalta y destaca, así como también ofrece aportes esenciales para el crecimiento y bienestar.  

elemento fabrica

Aceite de palma como opción industrial

Tras los procesos de fritura, los aceites normales inician rápidamente su degradación, haciendo que los alimentos pierden sus nutrientes, cualidades de sabor y textura. Caso contrario se presenta con el aceite de palma, que es altamente resistente gracias a su contenido de grasas saturadas y monoinsaturadas, las cuales retardan los procesos de degradación, convirtiéndolo en un producto adecuado para fritar alimentos a altas temperaturas, porque evita consecuencias negativas para la salud.

elemento margarinaAceite de palma como opción para uso de margarinas

Las margarinas son un producto de alto consumo que han sido usadas como sustitutos de la mantequilla.   Hoy en día, en el mercado se pueden encontrar diferentes tipos, entre ellos la margarina hecha con aceite de palma, un producto libre de grasas aplicando y desarrollado para la industria de freidos industrias de snacks y comida to-go.

elemento panaderiaAceite de palma como opción para shortenings 

Siendo los shortenings una materia grasa usada para acortar o ablandar una masa horneada, evitando así la formación de una masa dura y continua por acción de proteínas y carbohidratos. El aceite de palma se puede usar como shortenings, dado que es un ingrediente útil y conveniente para diversidad de preparaciones ya que es naturalmente semisólido a temperatura ambiente.  De tal forma que las grasas industriales o shortenings se utilizan en una amplia gama de productos tales como panadería y pastelería, confitería, aplicaciones para chocolate y para la industria láctea, entre muchos productos más y por ello el aceite de palma es una opción muy funcional, saludable y versátil.