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Descubren proteína capaz de convertir colesterol en provitamina D

(Antonio Uttaro y Sebastian Najle foto tomada dehttp://www.conicet.gov.ar)

Investigadores del CONICET identificaron en el microorganismo ciliado de agua dulce Tetrahymena thermophia el gen que transforma el colesterol en provitamina D en un solo paso.

El trabajo desarrollado por el investigador independiente Antonio Uttaro y Sebastian Najle becario pos-doctoral del CONICET en el Instituto de Biología Molecular y Celular de Rosario (IBR, CONICET-UNR), junto con Alejandro Nusblat y Clara Nudel e la Facultad de Farmacia y Bioquímica de la UBA.

Durante este trabajo el grupo desarrolló una nueva técnica para estudiar el gen blanco, en este caso el que codifica para la C-7 esterol desaturasa. Para ello, alimentaron a Tetrahymena con bacterias que contienen parte de ese gen. Al ser ingeridas, se liberan moléculas de ARN que contienen parte de la información del gen agregado las que interfieren con la maquinaria de Tetrahymena para expresar el gen en estudio.

Hace varios años que nuestro grupo investiga el metabolismo de esteroles en este microorganismo, y nuestro objetivo era la identificación de esta enzima. A futuro, el hallazgo permitiría el desarrollo de alimentos más sanos y fortalecidos, enriquecidos en provitamina D y con bajos niveles de colesterol, explican los investigadores.

El colesterol es un lípido a partir del cual se sintetizan diferentes moléculas, como las hormonas esteroides o la vitamina D. En humanos, la vitamina y provitamina D se obtienen por la ingesta de alimentos como la leche, huevos y principalmente pescados. Además, la provitamina es convertida en vitamina D en la piel por acción de la luz solar.

Si bien el colesterol es un componente esencial de las células humanas, si sus niveles plasmáticos son altos puede ser un factor de riesgo para contraer enfermedades cardiovasculares. Por otro lado, la vitamina D regula la absorción de calcio y fósforo, además de contribuir a la regulación del sistema inmune. Su carencia conduce al raquitismo en niños y a osteoporosis y osteomalacias huesos más blandos en adultos.

El trabajo de los investigadores fue publicado en la revista Molecular Biology and Evolution.